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백혈병

? 백혈병이란 무엇인가요?

비정상적인 백혈구, 즉 백혈병 세포가 과도하게 증식하는 혈액의 악성 질환입니다.

정상적으로 적혈구, 백혈구, 혈소판은 골수에서 만들어져서 혈액으로 배출되는데, 골수에서 비정상 백혈구가 증식하므로 정상 백혈구, 적혈구와 혈소판도 생성이 감소하여, 빈혈과 자발성 출혈 등이 발생할 수 있습니다. 또한, 백혈구에는 세균이나 바이러스로부터 우리 몸을 보호하는 면역기능 있는데, 백혈병에서는 정상적인 백혈구가 생성되지 않으므로 면역 기능이 현저하게 떨어져서 건강한 사람에게는 문제가 안 되는 세균에 감염되어 생명을 잃을 수 있습니다.


? 백혈병은 왜 생기나요?

백혈병의 원인은 정확하게 밝혀지지 않았습니다. 암 유전자 혹은 염색체 이상과 바이러스, 방사선이나 화학물질(특히, 벤젠)에 의한 골수손상 등이 백혈병과 관련된다고 생각하고 있습니다.


? 백혈병은 어떤 증상이 있나요?

적혈구와 혈소판, 그리고 정상 백혈구 감소에 의한 증상이 특징적으로 나타납니다. 즉, 빈혈에 의해 피로, 허약, 어지럼증, 숨가쁨 등을 호소하고, 혈소판 감소증 때문에 쉽게 멍이 들고, 잇몸 출혈, 비 출혈 등이 동반됩니다. 그리고 정상 백혈구의 감소로 발열을 동반한 각종 세균 감염증 등이 문제가 됩니다. 또한, 백혈병 세포가 증가하여 림프절이 커지고 간 혹은 비장이 커지면서 복부 팽만감과 함께 쉽게 포만감을 느낍니다.



? 백혈병은 어떻게 진단하나요?


백혈병은 흔히 혈액검사를 포함한 건강 검진에서 우연히 발견되는 경우가 많습니다. 보통 혈액검사에서 미성숙 백혈구가 많이 나타나면 백혈병의 가능성을 생각합니다.

백혈병을 확진하고 악성 세포의 형태를 확인하기 위해서는 골수천자골수생검 등의 검사를 실시합니다.


? 백혈병은 어떻게 치료하나요?

악성 종양 중 백혈병은 항암제 및 방사선 치료에 좋은 반응을 보입니다.
특히, 항암요법 후 조혈모세포 이식술로 그 치료성적이 향상되고 있는 대표적인 질환입니다
백혈병 치료는 백혈병의 종류에 따라 치료법이 다르지만, 대표적인 치료법을 제시하자면 몇 단계로 나누어 생각해 볼 수 있습니다.

먼저 항암치료를 통해 완전 관해 상태에 도달합니다. 완전 관해 상태는 정상 골수기능이 회복되는 상태로, 백혈병 증세가 소실되고, 정상 백혈구 회복으로 면역기능이 회복되며, 수혈 없이도 정상적인 생활을 유지할 수 있는 상태입니다. 완전 관해에 도달하면, 재발을 예방하기 위해서 잔여백혈병세포를 근절해야하는데 고용량 항암치료를 여러 차례 받거나, 적은 용량의 항암제를 장기간 사용하는 치료, 조혈모세포이식(과거 골수이식)치료 등을 받게 됩니다. 그 외 면역요법, 유전자요법, 백혈병세포의 세포 신호전달체계를 차단하는 생물학적 치료제 등이 활발히 연구되고 있습니다.


“조혈모세포이식”이란?

백혈병 같은 혈액종양 환자에서 강력한 항암화학요법 또는 화학 방사선요법을 시행하여 암세포는 물론 환자 자신의 정상 조혈모세포까지 모두 제거한 다음 새로운 조혈모세포를 이식해 주는 치료법입니다. 또한, 비 악성 혈액질환에서는 건강한 사람의 조혈모세포를 새로 심어 줌으로써 질병의 완치를 가져 올 수 있다고 합니다.

※ 전문 진료과 : 혈액내과

 

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