암환자의 말초신경병증

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몇몇 항암제는 말초신경계에 있는 세포에 영향을 미쳐, 말초신경병증을 유발할 수 있습니다. 손 발 등의 저린감,
따끔거림, 화끈거림, 무력감 또는 감각 소실(먹먹한 느낌) 등이나, 움직임이 둔해지고 균형감각이 없어지거나, 사지 떨림,
근육통 등이 나타날 수 있습니다.

증상의 정도는 개인차이가 있지만, 항암치료가 지속되는 동안 증상은 점차 악화됩니다. 대부분 항암치료가 종료되면
증상이 호전되나, 치료 종료 후 6~30개월 정도까지 지속되는 경우도 있습니다. 항암제에 의한 말초신경병증은 예방할 수
없으며 아직까지 효과적인 치료법은 없습니다. 증상이 발생한 경우 항암치료 진행 중에는 참는다고 좋아지지 않습니다.

증상완화 약물 및 진통제를 투여하여 증상을 조절해야 하므로 의료진에게 알리십시오. 증상이 심하여 보조약물로
조절되지 않을 경우 항암제 투여 용량을 조절하거나 투여를 중단해야 합니다.

대처방법
  • 손가락 감각이 무뎌진 경우에는 요리, 설거지, 화단 정리 등의 집안일이나 칼, 가위 등의 날카로운 도구를 사용할 때 상처와
    화상에 주의하십시오.
  • 물의 온도를 잘 맞추어 뜨거운 물에 화상을 입지 않도록 합니다. 다른 사람에게 물의 온도를 확인해달라고 요청합니다.
  • 추위와 찬 것에 노출되면 증상이 심해지므로 외출시에는 보온에 신경써야 합니다.
  • 평소에 손뼉을 치거나 공을 쥐고 있는 등과 같은 손가락 운동을 적극적으로 하여 말초신경을 자극합니다.
  • 통증이 심할 경우 족욕 등 열/냉 요법이나 손발 마사지가 도움이 될 수 있습니다.
    그러나 일부 항암제의 경우 손발 마사지를 금하고 있으므로 의료진과 상의 후 결정하십시오.
  • 균형감이나 근육에 힘이 빠진 것 같이 느껴지면, 동작을 천천히 하여 넘어지지 않도록 합니다.
    욕실이나 욕조에서 미끄러지지 않도록 매트를 깔아 둡니다.
  • 넘어지지 않도록 편안한 신발을 신고 계단을 오르내릴 때 난간 손잡이를 잡고 다닙니다.
  • 손발을 따뜻한 물과 차가운 물에 교대로 담가 말초순환을 돕습니다.
  • 상처를 예방하기 위해 맨발은 피하고 부드럽고 발목이 느슨한 면 양말을 신고 전기 면도기를 사용합니다.
  • 증상이 심해지는 경우 감각저하로 사고의 위험이 증가하므로 가능한 직접 운전하지 않도록 합니다.
  • 증상이 심하여 일상생활 유지에 어려움이 있을 경우 재활의학과에서 물리치료가 도움이 될 수 있습니다.
  • 진통제를 복용하는 경우는 정해진 스케줄 대로 빠트리지 않고 복용하도록 합니다.
  • 당뇨가 있는 경우에는 말초신경병증이 더 심해질 수 있으므로 관리가 필요합니다.

Reference

부인암 환자를 위한 안내서, 서울성모병원
http://www.cancer.go.kr
http://www.cancer.gov
http://www.cancer.org