난소암

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난소암 이란?

난소암이란 여성 생식과 호르몬 분비에 중요한 역할을 담당하는
난소에서 발생하는 암을 말합니다. 난소암은 암이 발생하는 조직에
따라 상피세포암, 생식세포종양, 성삭 기질 종양으로 구분되는데,
난소암의 90% 이상이 난소 표면의 상피세포에서 발생하는
상피성 난소암입니다.

난소 상피세포암은 세포형태에 따라 장액성 난소암
(Serous carcinoma), 점액성 난소암(Mucinous carcinoma),
자궁내막양 난소암(Endometroid carcinoma), 투명세포암
(Clear cell carcinoma), 브레너 종양(Malignant brenner
tumor), 미분화세포암(Undifferentiated carcinoma), 미분류
난소암(Unclassified carcinoma) 등으로 나뉩니다.

이 중 미분화세포암은 세포자체의 악성변화와 세포분열이 심하며 모든 난소 상피세포암 중 예후가 가장 나쁜 것으로
알려져 있습니다.

 

원인

난소암의 정확한 원인은 알려져 있지 않지만, 출산 횟수가 낮거나 빠른 초경, 늦은 폐경으로 일생에서 배란기가 많은
경우 난소암의 발생 위험이 높습니다. 난소암의 5~10%는 유전적 성격을 가지며 BRCA1 또는 BRCA2 유전자의
이상변화가 있을 경우, 모친이나 자매가 난소암에 걸린 경우에 난소암에 걸릴 확률이 높아집니다. 또한 유방암,
자궁내막암, 대장암을 앓았던 기왕력이 있거나 석면과 활석 및 방사선 동위원소에 노출된 환경적 요인도 난소암의
위험요인으로 알려져 있습니다.

 

증상

난소암은 상당히 진행하기까지 특별한 증상이 없는 경우가 많습니다. 증상이 나타나더라도 복부 불편감, 통증,
소화기 장애에 의한 증상 등과 같이 비특이적 증상이 나타나서 다른 질환으로 오인하여 진단이 늦어지는 경우가
많습니다. 일반적인 증상으로는 복부팽만감, 복강 내 종괴, 비정상적인 질 출혈, 빈뇨, 배뇨곤란, 대하증, 오심, 구토,
변비, 요통 등의 증상이 있을 수 있습니다. 난소암은 복막과 림프절 전이가 잘되며, 이 경우 복수가 차거나
복부대동맥 주위와 골반내의 림프절이 붓기도 합니다.

 

진단/검사

환자의 증상과 신체검진을 통해 난소암이 의심되면 골반내진, CA-125(cancer antigen-125) 종양표지자
혈액검사, 경질 초음파를 통해 종괴의 유무 및 크기, 형태를 확인합니다. 추가적으로 종괴의 성격, 암의 전이 유무,
병의 진행정도를 알기 위해 전산화단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI), 양전자방출단층촬영(PET), 경정맥
신우조영술 등의 검사를 합니다. 이러한 검사로 양성 종양인지 악성 종양인지는 추정할 수 있으나 최종적인 진단은
개복수술 또는 복강경 수술로 난소 종괴를 적출한 후 조직병리검사를 시행해야 합니다.

 

치료

수술적 절제술

수술은 난소암의 1차적인 치료방법으로 종양을 제거하는 목적뿐만 아니라 난소암을 확진하고 암의 진행상태를
알기 위해 반드시 시행해야 하는 치료입니다. 난소암의 수술방법, 수술범위, 수술가능성은 암의 병기, 암세포의 유형
및 분화도, 주위조직과의 유착 정도, 복수의 유무, 환자의 연령 등에 따라 달라집니다.

항암화학요법

난소암은 항암화학요법에 잘 반응하는 암으로, 항암화학요법은 수술과 더불어 난소암의 중요한 치료방법입니다.
1기 말 이상의 난소암인 경우에는 수술 후 3~6차례의 항암화학요법을 실시하고, 3기 및 4기의 난소암은 수술 전
항암화학요법을 실시하기도 합니다.

방사선치료

방사선치료는 방사선을 조사하여 수술 시 제거하지 못한 암세포를 소멸시키는 방법으로, 체외로부터 고에너지
엑스선을 조사하는 방법과 복강 내로 방사성 인(32P) 용액을 주입하여 내부로부터 복막의 표면을 조사하는 방법이
있습니다.

 

예방

난소암의 위험인자로 확실하게 밝혀진 것이 없기 때문에 난소암을 예방하거나 피할 수 있는 간단하고 쉬운 방법은
없습니다. 그러나 알려져 있는 위험인자가 없어서 경계를 하지 않거나, 위험인자가 있어서 반드시 암에 걸린다고
생각하는 것은 옳지 않습니다. 난소암은 여러 가지 원인인자들의 복합적인 작용에 의해 발생합니다.

난소암의 예방법은 다음과 같습니다.

  • 금연, 균형잡힌 식생활, 적절한 운동을 합니다.
  • 임신 및 출산경험이 많을수록 그리고 모유수유 등으로 무배란 기간을 길게 하여 난소암의 발생률을 감소시킬 수 있습니다.
  • 난소암의 가족력이 의심될 경우 유전자검사를 고려하거나 정기적 검진에 더욱 신경을 쓰도록 합니다.