두경부암

HOME > 암정보 > 암종별 정보 > 두경부암

 

두경부암이란?

두경부암이란 뇌 아래에서 가슴 윗 부분 사이에 발생하는 암을 말하며 목 주위의
림프절로 전이를 일으키는 특징이 있습니다.

두경부암에는 구강암, 인두암, 후두암, 설암, 침샘암 등이 포함됩니다. 두경부에
발생하는 암은 주로 국소적으로 진행하며 항암치료에 반응을 보이지만 재발률이
높다는 공통된 특징이 있습니다.

조직학적으로는 주로 편평상피암이 대부분이나 부위에 따라서 종양학적 특성이
달라지기 때문에 발생 부위에 따라 치료 방법 또한 달라질 수 있습니다.

 

원인

두경부암의 위험요인으로는 흡연이 있습니다. 두경부의 내벽이 오랜 기간 담배에 노출되면 상피세포의 변이가
일어나는 것을 시작으로 신체의 발암억제체계가 제 기능을 하지 못 해 결국 암이 발생하게 됩니다. 또한 심한 음주는
간 기능을 억제시켜 암 발생 위험도를 높이며, 점막에 자극을 주어 두경부암의 원인이 됩니다. 그 이외에 바이러스,
방사선, 잘 맞지 않는 보철물이나 틀니 등에 의한 만성적인 자극, 구강 내 위생불량, 니켈, 유전적인 요인 등도
두경부암의 원인으로 알려져 있습니다.

 

증상

후두나 하인두에 종양이 진행하는 경우 목소리의 변화(쉰 목소리)가 있거나 호흡하고 삼키는 데 어려움이 발생할 수
있습니다. 목의 임파선을 통해 전이가 되므로 목의 부종, 덩어리로 나타나기도 하며, 종양으로 인해 입안, 얼굴, 목
등에 혹이 만져지기도 합니다. 그 밖에도 혀의 운동장애, 얼굴의 이상 감각, 음식물 씹기가 어려움, 목의 악취나
통증, 3주 이상 낫지 않는 입안의 궤양 및 부종, 코 막힘, 피가 섞인 가래, 두통, 원인을 모르는 치아 흔들림,
지속되는 귀의 충만감 등이 두경부암의 증상으로 나타날 수 있습니다.

 

진단/검사

병원을 방문하면 기본적인 병력을 조사하여 위험인자와 증상을 파악합니다. 그리고 귀, 코, 입안, 얼굴이나 목을
관찰하여 이상병변이 있는지 확인하게 됩니다. 그 후 내시경 검사를 통하여 비강, 비인두, 구인두, 후두 안의
종양발생 여부를 눈으로 확인합니다.

암으로 의심되는 병변이 있을 경우 조직을 떼어내어 조직검사로 확진합니다. 그리고 종양의 퍼져있는 범위와
진행정도를 파악하기 위하여 전산화단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI), 양전자방출단층촬영(PET), 골스캔,
가슴 방사선촬영, 복부 초음파 등의 검사를 시행합니다.

 

치료

수술적 절제술

구강암 수술의 경우 구강내의 암 부위를 절제하고 필요한 경우 목의 림프절을 제거하거나 구강내 재건술을 시행하여
기능 및 외형을 회복하는 형태로 수술이 시행됩니다. 인두암 수술은 병변이 있는 인두에 접근하여 암 조직을
제거하는 방법으로, 하악골이 장애물이 되는 경우가 있어 하악골 절제술이 동반되기도 합니다. 후두암 수술은
종양은 완전히 절제하면서도 후두를 최대한 보존하여 후두의 기능을 살리는 목적으로 시행되고 있습니다.

항암화학요법

항암화학요법은 수술이나 방사선 치료 전에 유도항암요법으로 시행되기도 하고, 수술이나 방사선 치료 후 남아있는
암을 없애기 위해 보조항암요법으로 시행되기도 합니다.

방사선치료

방사선치료는 고에너지 방사선을 이용하여 암세포의 DNA와 세포막에 작용하여 암세포를 죽 이는 치료법입니다.
약 6~8주동안 치료를 받게 되며 방사선 단독 또는 항암요법과 병용하여 실시하기도 합니다.

 

예방

두경부암을 예방하는 방법은 다음과 같습니다.

  • 흡연과 음주를 하지 않습니다.
  • 채소, 과일, 곡물을 많이 섭취하고 비타민 A, C, E 등을 적당량 섭취합니다.
  • 잘 맞지 않는 틀니나 닳아지고 날카로워진 구강 내 보철물로 발생한 상처가 구강암으로 전환될
    가능성이 있으므로 주기적인 검진과 개선이 필요합니다.